Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die menschliche Gesundheit stark von sozialen Umständen beeinflusst wird. Das Leben in ungleicheren Gesellschaften ist insbesondere für Frauen mit negativen gesundheitlichen Folgen verbunden.

Von Liebe und Mikroben

Geschlechterunterschiede in der Gesundheit

Geschlechterunterschiede in der Gesundheit sind kein einzigartiges Phänomen der Pandemie. Lange vor COVID-19 verdienten Frauen weniger Geld als Männer, hatten mehr Kinderbetreuungspflichten und waren einem erhöhten Risiko geschlechtsspezifischer Gewalt ausgesetzt. Aber jetzt hat die Pandemie sie und ihre Kinder noch verwundbarer gemacht.

Frauen leben in der Regel länger als Männer, haben aber im Allgemeinen einen schlechteren Gesundheitszustand. Dazu zählt ein höheres Risikos für viele chronische Krankheiten. Das ist ein Phänomen, das oft als Paradoxon für das Gesundheits-Überleben bezeichnet wird. Viele sehen dies in biologischen Unterschieden zwischen Frauen und Männern. Weibliche Fortpflanzungshormone beeinflussen viele Gewebe im Körper. Schwangerschaft und Geburt bergen zusätzliche Gesundheitsrisiken.

Viele Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die menschliche Gesundheit stark von sozialen Umständen beeinflusst wird. Das Leben in ungleicheren Gesellschaften ist mit negativen gesundheitlichen Folgen verbunden. Vorlieben für Söhne können dazu führen, dass Töchter vernachlässigt werden, was zu schlechter Gesundheit und sogar zum Tod führen kann. Welche Rolle spielen dann Geschlechternormen bei subtileren geschlechtsspezifischen Gesundheitsdisparitäten?

Mosuo Frauen

Ein einzigartiger Vergleich

Eine Studie, die in Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, wurde in zwei landwirtschaftlichen Gemeinden im Südwesten Chinas durchgeführt. Beide Gemeinschaften, die zur ethnischen Minderheit der Mosuo gehören, teilen eine gemeinsame Sprache, Religion und Übergangsriten. Sie unterscheiden sich jedoch in einem wichtigen Aspekt, der diese einzigartige Studie ermöglicht hat: Verwandtschaft.

Einige Mosuo geben Land und andere Ressourcen von Müttern an Töchter weiter. Anthropologen nennen dieses System „Matri-Linie“. Die Rolle der Männer in Mosuo-Familien wird wenig betont, obwohl einige eine aktive Rolle als Väter und Ehemänner einnehmen. Etwa 30 % leben in „Wander-Ehen“: Männer und Frauen sind nachts zusammen, heiraten aber nicht offiziell. Stattdessen bleiben die Männer im Haushalt ihrer Mutter oder Schwester. Die Männer in matrilinearen Gemeinschaften leisten den Frauen oft finanzielle Unterstützung. Und die Wander-Ehen sind, obwohl sie leicht aufzulösen sind, oft monogam.

Unterschiede bei patrilinearen und matrilinearen Gemeinden

Verglichen wurde eine kleinere, weniger bekannte Population von „patrilinearen“ Mosuo. Diese heiraten typischerweise monogam und geben das Erbe von Vätern an Söhne weitergeben. Sie ähneln eher vielen euro-amerikanischen Familien, in denen Geschlechternormen in der Regel Männer stärken. Vor diesem Hintergrund untersuchte die Studie, ob die Mosuo Beweise für eine verbesserte Gesundheit von Frauen in matrilinearen Gemeinschaften liefern, in denen Frauen mehr Autonomie und Zugang zu Ressourcen haben. Dies hat sich als sehr schwierig zu testen erwiesen. Da sich Gemeinschaften, die sich in Verwandtschaft und Autonomiegrad der Frauen unterscheiden, auch auf andere Weise unterscheiden.

Das Forscher-Team reiste zu Hunderten von Haushalten in den patrilinearen und matrilinearen Gemeinden von Mosuo. Sie fragten die Teilnehmer nach ihren sozialen, wirtschaftlichen und familiären Umständen. Sie haben ihren Blutdruck gemessen und kleine Blutproben für andere Gesundheitsuntersuchungen entnommen. Daraus konnten sie matrilineare und patrilineare Gemeinschaften vergleichen und folgendes feststellen: Die gesundheitlichen Unterschiede zwischen den Geschlechtern waren in matrilinearen Gemeinschaften vollständig umgekehrt.

 

 

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Mehr Autonomie, bessere Gesundheit

Kurz gesagt, die Gesundheit von Frauen war in patrilinearen Einstellungen schlechter als die von Männern. Aber sie war besser als bei Männern in den matrilinearen Gemeinschaften. Dort waren die chronischen Entzündungsraten bei Frauen etwa halb so hoch wie bei Männern, bei Bluthochdruck etwa 12 % niedriger.

Sowohl chronische Entzündungen als auch Bluthochdruck sind Frühindikatoren für eine langfristige chronische Erkrankung. Beide erhöhen das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes, neurodegenerative Erkrankungen und Tod. Die schlechtere Gesundheit, die Frauen in den patrilinearen Mosuo-Gemeinschaften erlebten, war wahrscheinlich auf Unterschiede in den täglichen Erfahrungen zurückzuführen, einschließlich Stress, der sich sowohl kurz- als auch langfristig ansammelte.

Die Ergebnisse der Studie stellen vereinfachte Vorstellungen in Frage, dass die Biologie die einzige oder primäre Determinante für geschlechtsspezifische Gesundheitsunterschiede ist. Dies ist keine neue Offenbarung, aber die Studie legt nahe, dass die Kultur eine noch stärkere Rolle spielt als bisher nachgewiesen. Dies bedeutet nicht, dass die Biologie bei den gesundheitlichen Unterschieden zwischen Männern und Frauen keine Rolle spielt. Praktisch alle Krankheiten sind auf zellulärer Ebene biologisch. Aber die Betonung nur der biologischen Unterschiede setzt voraus, dass alles andere zwischen Männern und Frauen gleich ist. Dies ist selten, wenn überhaupt, der Fall.

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Größerer Autonomie und mehr Unterstützung

Kinderbetreuung und Haushaltspflichten sind einfacher, wenn Frauen Hilfe erhalten und Autonomie haben. Mosuo-Frauen sowohl in matrilinearen als auch in patrilinearen Gemeinschaften übernehmen für beide eine wesentliche Verantwortung. Aber diejenigen in matrilinearen Gemeinschaften tun dies mit größerer Autonomie und mehr Unterstützung durch Verwandte und Freunde aus der Kindheit. Diejenigen in patrilinearen Gemeinschaften sind stärker von ihren Familien isoliert und übernehmen oft die Hausarbeit mit weniger Hilfe.

Diese Ergebnisse sind für die Gesundheit von Frauen relevant. Das gilt nicht nur in den Gemeinden von Mosuo, sondern auch anderswo. Die Gesundheit aller wird durch ihre Autonomie und den Zugang zu Unterstützung beeinflusst. Wenn wir besser verstehen, wie sich Verwandtschafts- und Geschlechternormen auf die Gesundheit von Frauen auswirken, können wir daran arbeiten, gesundheitliche Ungleichheiten zu verringern und die ständig wachsende Belastung durch chronische Krankheiten verringern.

Dieser Artikel von , und ist im Original in englischer Sprache erschienen bei theconversation.com.

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